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Android用户起诉谷歌:微软谋利

 两名Android手机用户今年5月向美国加州联邦法院提起诉讼,指控谷歌要求三星等手机厂商将谷歌应用设置为默认应用,从而限制了微软必应搜索等竞争对手在Android手机上的发展。

  谷歌上周表示,法院应当驳回这一集体诉讼,因为消费者仍然可以自由使用其他应用。但原告却反驳称,多数消费者要么不知道如何切换默认设置,要么不愿因此花费过多精力。
 
  倘若法院受理该案,原告律师就将得以查看谷歌与智能手机厂商之间的电子邮件和通讯信息,还可以对谷歌高管进行采访——接受采访的谷歌高管必须宣誓不作伪证。
 
  “我相信我们可以查看这些精彩内容。由于我们发现的部分材料将会公布出去,因此将加大谷歌的压力。”原告律师史蒂夫·伯曼(Steve Berman)说。
 
  谷歌拒绝对此置评。针对谷歌的动议举行的听证会将于今年10月举行。
 
  利好微软
 
  这起集团诉讼中发现的任何破坏性证据,都将落入谷歌竞争对手之手。微软发言人表示,该公司并未参与这一官司。但包括微软、甲骨文、诺基亚、Expedia和TripAdvisor在内的多家公司,之前都向欧洲反垄断监管者投诉过相同的问题。
 
  这些公司在当时的投诉中表示,谷歌应用在Android手机中获得了默认地位,而且通过其他机制来打压竞争对手。
 
  谷歌去年表示,该公司正在配合欧洲监管者的工作。不过,欧洲监管者尚未决定是否正式调查谷歌。
 
  伯曼经常对美国大企业发起诉讼。他代表消费者与苹果就电子书销售行为达成和解,金额可能达到4.5亿美元。他还代表丰田车主与丰田公司和解了16亿美元的官司。
 
  但伯曼同时也是为谷歌的主要竞争对手代理过官司。在微软Windows业务遭遇反垄断调查时,伯曼就为该公司担任过代理律师。伯曼表示,他曾经与微软就谷歌的行为展开过多年的沟通,但并不涉及这一诉讼。
 
  谷歌已经多次在美国和欧洲遭遇反垄断投诉和诉讼,他曾经被控在搜索引擎中偏向自家服务。美国监管者最终放弃了调查,而没有提起诉讼。欧盟竞争事务专员也于今年早些时候与谷歌展开了和解谈判,目前正在等待欧盟委员会的批准。
 
  显眼位置
 
  美国麻省理工学院斯隆管理学院教授迈克尔·库苏马诺(Michael Cusumano)表示,美国法院需要考虑的主要问题在于,Android和与搜索等移动服务在技术上是相互独立的,还是通过某种联系阻碍了竞争。
 
  美国的那起消费者诉讼主要是依据谷歌与三星和HTC等Android厂商之间的联系,这已经在甲骨文2012年针对谷歌发起的诉讼中公之于众。
 
  该诉讼称,倘若三星和HTC想要在手机上使用谷歌应用,就必须预装包括YouTube和谷歌地图在内的一系列服务,而且要安装在手机的显眼位置,并把谷歌设为默认搜索引擎。
 
  原告还表示,谷歌通过与苹果签订的协议成为了iPhone和iPad的默认搜索,从而将竞争对手排挤在整个移动平台之外。苹果并没有自己的搜索引擎,全球份额也低于Android,该公司并没有成为该案的被告。
 
  谷歌在提交给美国法院的动议中表示,该公司与手机制造商签订的协议并未阻止用户使用竞争对手的搜索引擎。
 
  库苏马诺表示,倘若法院认定谷歌对地图和定位服务展开了不当推广,美国的那起诉讼就将对谷歌构成伤害。
 
  “这就像是一个潘多拉魔盒,可以帮助我们了解谷歌内部的情况,以及它与各大智能手机厂商之间的关系。”他说。

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