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全美加速4G普及LTE FDD通话

随着LTE技术的快速发展,传统GSM或CDMA殊途同归,通过LTE走向4G。近日,作为当今最大LTE运营商Verizon宣布,他们已经准备好了在其LTE网络内提供全美范围的通话服务(VoLTE),Verizon除了提供高质量的通话服务外,还进行快速连接和便捷的视频聊天。对于Verizon来说,这是一件具备里程碑意义的事件,但同时也意味着万里长征的开始。

Verizon力推高清语音服务

移动互联网时代的来临,基于WCDMA的3G网络在速率上的优势慢慢显示出来,同时面对OTT的步步紧逼,LTE“痛并快乐”地发展着。日前,美国最大的LTE运营商Verizon宣布已经准备好了在其LTE网络内提供全美范围的主意通话服务。Verizon公司早在2009年开始部署LTE,一举解决无线宽带速率劣势。同时走到全球最主流的移动制式之中,彻底解决其一直以来的国际漫游的短板。

据悉,Verizon首次使用LTE通话可追述到2011年,通话双方都位于Verizon的总部,首次通话时长为33秒。在随后进行的多次测试中,技术人员还成功实现了在语音通话的同时使用数据服务。这是全球首次在商用网络中,而不是实验室环境中完成的VoLTE通话。此次实验的成功表明LTE生态系统已经是健康的,并且是正在发展的,VoLTE将很快成为在LTE网络中进行语音通信的全球标准,极度具有里程碑的意义。

目前,由于LTE网络语音服务的一些功能要求通话双方都必须是Verizon的用户,还要有较高配置的手机,并支持LTE网络通话,所以一开始使用该功能的用户数量并不多。据悉,在未来的一段时间内,Verizon会在全美范围内进行大规模的beta测试。值得注意的是,Verizon并没有透露现有的手机是否需要进行软件升级,以支持其VoLTE。不过支持LTE数据将会成为新款手机的标准配置,比如“果粉”们关注度较高的iPhone 6.

发展高清语音服务水到渠成

在竞争激烈的美国,不少电信运营商寄希望于提供高质量的语音服务来提升对用户的吸引力,以巩固市场。而谈起LTE全球运营商,首当其冲要数发展最快的Verizon.

首先,在美国LTE发展的迅猛背景下,Verizon对语音通话这一技术的重视和研究。据市场研究机构Strategy Analytics分析称,2014年,美国将成为继韩国和日本之后的另一个重要的VoLTE市场。Verizon借此大力发展LTE终端产品。Verizon依托3G时代芯片合作伙伴,率先以智能手机引领市场,目前来看Verizon的LTE终端款式在全球来看是最多的,这也是它能够迅速引领全球LTE发展的原因。

其次,Verizon的出于自身的整体战略,对市场的考量。Verizon确定走LTE网络演进之路后就采用比较激进的部署策略,认为唯有此才能保证在比较短的时间内快速赶上和超越竞争对手的网络速率和用户感知优势。Verizon在2009年开始部署LTE网络,在2010年就达到1亿人口的LTE覆盖, 2011年覆盖人口达2亿,2013年达2.85亿,覆盖面积是LTE部署规模第二运营商的两倍。不仅实现表层覆盖,对于弱覆盖和确实覆盖的特殊场景的深度覆盖也在不断进行和加强。当前,美国LTE市场覆盖率超过85%,这也意味着机遇就摆在眼前。

再次,目前全球范围内遇到的OTT挑战,语音收入的下滑令Verizon对这一项目不得不做。在语音通话上,几乎免费的OTT语音更吸引了不少的用户。因此,电信运营商在价格难以比拼OTT语音的情况下,唯有在语音质量上加以创新,才能有更好发展。而4G网络下的VoLTE带给用户最直接的感受就是接通等待时间更短,以及更高质量、更自然的音视频通话效果。据资料显示,VoLTE相较2G、3G语音通话,语音质量能提高40%左右,因为它采用高分辨率编解码技术。接通等待时间比3G降50%,大概在2秒左右,而2G时代在6-7秒。

FDD高成熟度功不可没

Verizon LTE网络覆盖全美意味着受众人群更加宽广,要求对服务质量的把控就更加严格。这其中,在Verizon推出语音服务的背后,FDD制式商成熟度不得不提。

FDD-LTE作为全球最为成熟的产业链,其对Verizon的影响不言而喻。在美国,4G(基本上是FDD-LTE制式)网络已经商用了四年左右时间。并且,其4G是全球覆盖最广、用户最多的国家。据悉,目前美国共有10余家4G运营商,其中包括大家比较熟悉的四大运营商:Verizon、AT&T、T-Mobile以及Sprint都有参与其中。

此前,Verizon商用LTE的战略考虑是:缓解3G网络的流量压力;通过技术演进,取得对竞争对手的技术优势;创造更好的用户体验,将CDMA高价值用户快速迁移到LTE网络。而随着FDD-LTE系统、终端、芯片和应用等多个领域的发展,这些制式高成熟度也进一步加速4G普及。

从全球发展态势来看,高清语音服务的普及将是大势所趋。目前,国内电信运营商也正处于LTE网络建设中,从4G发牌商用到大规模普及,将是一个浩大而繁杂的过程,并非一朝一夕就能完成。Verizon推动LTE-FDD产业发展取得的成绩或许能给国内电信运营商一些经验与启示,同时也需要运营商在发展4G的过程中对FDD生态建设应更加专注和用心。


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