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英特尔的Android之路

 

多年以来,英特尔一直是IT业界芯片厂商的No。1。但现在,随着PC行业的发展减速,一直 以x86架构PC芯片为主业的英特尔,正在面临比老对手AMD更棘手的竞争压力。这种压力来自移动芯片市场。
 
更准确的说,来自手机和平板这样的手持移动设备芯片市场。
 
市场研究公司ICInsights日前发布研究报告称,今年第一季度英特尔芯片销售额为115。6亿美元,依然是业内第一大厂商。不过,相比去年同期的118。7亿美元,英特尔的销售额下 滑了约3%。与之对应的是三星和高通的快速发展,前者的芯片销售额增长了13%至79。5亿美 元,后者则增长28%至39亿美元。按照这样的趋势,在接下来的两三年内,英特尔或者还能保住第一的位置,但之后的事情就很难说了。
 
所以,英特尔必须做出改变,而最有效的办法当然就是在移动市场上直接反击。与老搭档微软一起推广Windows平板固然可行,但考虑到微软本身在手持移动设备领域有限的话语权 ,这最多只能算作是未雨绸缪。至于移动市场另外一股强大力量:苹果iOS系统,英特尔的 芯片短期内没有与之合作的可能性。
 
所以,摆在英特尔面前的选择其实有且仅有一个:Android。
 
从PC到移动互联—英特尔的Android之路
 
英特尔与Android的第一次亲密接触是在去年初,具体产品是来自联想的K800。这款首次让Android系统运行在x86架构上的智能手机,在CES2012展会上首次亮相就风光无限。首款英特尔平台Android手机的名号,再加上当时一流的硬件配置,让它受到了相当多的关注。
 
遗憾的是,关注的人多,真正下单的却不多。除了大多数人对英特尔这个PC巨头进军手机市场的表现心存疑虑之外,K800或者说x86芯片在软件兼容性方面的不确定性,也是阻挠首款英特尔智能手机获得成功的重要原因。
 
但是经过一年多的市场发展和技术储备,英特尔的x86芯片似乎即将迎来在移动互联市场上的春天。
作为英特尔试水Android系统的前锋,K800更重要的意义其实是表明:英特尔的x86芯片也能用在手机上。5英寸及以上的大尺寸手机对性能要求更高,这给了以性能见长的x86芯片发展的好机会。
 
x86为什么能兼容Android
 
在K800出现之前,Android智能手机清一色采用了ARM架构处理器芯片。我们知道,x86架构和ARM架构截然不同,那么x86为什么能运行Android系统呢?
 
这是因为Android系统其实是基于Linux,而Linux本身有x86版本和ARM版本,因此出现x86版本的Android系统并不奇怪,Android系统完全可以运行在x86处理器上。同时,由于大部 分APP软件都是用Java编写,Java是一个跨平台的编程语言,因此大部分现有AndroidAPP 软件都可以在x86平台运行。至于部分需要更高性能或者需要硬件支持的软件(前者通常是大型游戏,后者则是结合了感应器或者电源管理等硬件相关的应用),则需要开发者在应用中支持英特尔提供的x86NDK,应用在提交时会就自动生成2个APP,设备在下载时会根据自己的架构下载合适的APP。
 
所以,x86架构对Android系统和APP软件的兼容性是有保障的,英特尔表示目前APP的兼容性可以达到95%。
 
英特尔的机会
 
智能手机的尺寸正在变得越来越大。去年我们还在讨论5英寸是不是智能手机的极限,但到了今年,5英寸已经变得越来越常见,而且已发布或者即将发布的6英寸以上手机也不是一款两款。手机屏幕的增大和分辨率的提高,势必会对性能提出更高的要求。
 
这就是英特尔的机会,因为性能正好是x86架构的强项。
 
事实上,这也是英特尔正在试图达成的宣传目标:最佳体验效果。按照英特尔的说法,去年的策略是要说明英特尔的x86处理器同样适合手机这样的小尺寸设备,今年则要证明在同样尺寸设备里,采用英特尔芯片的手机或者平板才能提供最好的体验效果。为此,英特尔正在加快超低功耗产品的设计力度,迅速形成规模化,同时还强调进一步加强成本控制以加强竞争性。除了市场和产品对性能的需求之外,合作多年、同样在谋求转型的PC厂商也是英特尔进军Android的重要利好。包括联想、华硕在内的系统厂商和DIY厂商,在面临PC产业发展停滞和DIY业绩萎缩的大环境下,都不约而同地将目光投向了正在迅速发展的手机和平板市场。相比与ARM架构这样的“陌生人”进行合作和开发,与“老搭档”英特尔展开合作当然是更省力的做法。英特尔也表示已经在加大和中国的产业链合作力度,特别是会加大对华南厂商的支持力度。所以,接下来看到国内厂商特别是传统DIY厂商推出基于英特尔芯片的手机或者平板,各位大可以淡然处之。

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