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SoC芯片推动跨界应用

 

    随着设计与制造技术的发展,集成电路设计从晶体管的集成发展到逻辑门的集成·现在又发展到IP的集成·即SoC(System-on-a-Chip)设计技术·相对于以往我们将PC芯片部分分作处理器·存储器以及其它控制器的做法一块SoC芯片便将微处理器/微控制器、存储器以及其他专用功能逻辑整合在了一起·从设计上来说·SoC就是一个通过设计复用达到高生产率的硬件软件协同设计的过程。
 
 
    将以往单独存在的多个芯片或功能单元整合为一个芯片的做法对于厂商来说可大大节省产品研发周期与时间·并降低产品成本·而在压缩电路板面积、降低功耗方面·SoC芯片方案也有着明显优势·SoC芯片在智能手机和平板电脑上的应用已经相当广泛·人们熟悉的NVIDIA Tegra系列、高通Snapdragon 800、瑞芯微RK3188等芯片方案均采用SoC设计。这也是智能手机和平板电脑在体积和功耗上能够远远领先笔记本的原因。
 
    移动互联时代·人们更多时候需要的是一台能够全天候陪伴自己的移动设备·功耗和续航时间成为个人移动设备重要的性能指标·智能手机和平板电脑能够高速发展·与其很好地发挥了SoC芯片特点有着一定关系·而在解决了设备体积、续航时间·发热量等问题后,产品性能成为制约智能手机和平板电脑发展的重要因素.这里并不是说当前针对智能手机和平板电脑的SoC芯片方案不能满足产品日常应用所需·相反·NVIDIA Tegra4·高通Snapdragon 800等芯片方案无论是CPU还是GPU都完全能够满足设备流畅应用所需·但当平板电脑开始考虑配备键盘·向笔记本领域拓展市场份额的时候·或者说用户希望平板电脑能够搭载Windows 8操作系统·在办公应用方面同自己pC实现无缝对接时·移动芯片在性能上的弱点就会显现出来·性能成为平板电脑拓展其应用范围·获得更多市场份额的栓桔之一·
 
    在前不久举行的诺基亚产品发布会上,不但6英寸的Windows Phone手机Lumia1520搭载高通Snapdragon 800芯片·10.1英寸1080p显示屏的Lumia 2520同样采用高通Snapdragon 800芯片并配备了 powerkeyboard键盘·从造型上看·Lumia 2520已经同笔记本设备相当接近了。
 
    当NVIDIA·高通等芯片方案推出大量高性能移动SoC芯片帮助平板电脑设备厂商拓展产品应用范围·向笔记本领域扩张的同时·Intel同样组织普笔记本厂商进行反击一直以来·无论是Intel还是AMD·都注意到处理器乃至平台功耗和体积乃是笔记本产品发展过程中需要重点攻克的对象·每一代笔记本平台无论性能和功能如何改进·功耗一定相比前一代更低·这让市场消费者看到了越来越轻薄的笔记本产品·但Intel和AMD在推动笔记本平台高度集成化和低功耗的进度上相比移动芯片方案显得慢了许多·好在intel也意识到自己在移动互联时代的软肋。在ATOM系列芯片试水的上网本产品宣告失败后·又在主流市场推出超板本产品·让笔记本产品在轻薄化方面迈进一大步。
 
    对于Intel来说·正是抓住了功耗和续航两大法宝·从2011年初的Sandy Bridge开始,便逐渐在笔记本领域拉开同老冤家AMD的距离·并依靠Ivy Bridge平台将超极本走向大众·而面对来势汹汹的移动SoC芯片·Intel终于表示在其最新推出的Haswell移动平台上初期会采用Lynnfield那样直接封装在一起的方式对芯片进行整合·后续再进行电路级的整合,虽然Haswell移动平台在SoC进程上让人有些失落·但其处理器超低压单芯片TDP仅15W的功耗还是让我们看到了Intel对笔记本功耗的改进·而在低功耗上取得的出色成绩·恐怕也是Intel宣称Haswell则会“重新发明笔记本”的重要凭借·事实也证明·随后推出的Haswell平台新品不少都采用创新设计·突破传统笔记本造型·将.平板应用模式,纳入笔记本基本功能中·颠覆市场消费者对笔记本认识的同时·通过‘平板应用模式‘扩大产品应用范围·开始向平板电脑领域进行扩张。
 
    值得一提的是·Intel低功耗Atom系列并未因上网本市场的崩盘而沉寂·Intel反而是抓住其低功耗的特点·不断推出改进后的升级版本·以期其能在智能手机、平板电脑等领域同NVIDIA Tegra、高通Snapdragon等系列一争高下·最新 Bay Trail平台不但采用SoC设计·将处理器、芯片组封装在一起·更直接将桌面版产品TDP功耗降至l0W·从而覆盖从智能手机、平板电脑、二合一平板电脑、笔记本、一体机等众多产品领域·其综合性能虽不及Haswell平台·但其毕竟被誉为目前最强的Atom处理器·拥有四核处理器·性能将比上代Atom平台提升50%一100%·图形处理器性能更将比Gen7显卡芯片提升3倍以上·而DirectX 11、分辨率支持达到了2560x1600·具有DDR3 L高速RAM·支持USB 3.0等实用功能更是符合当移动PC发展趋势。
 
    芯片产品的改进无疑是多形态个人电脑发展的核心推动力·一方面我们看到以NVIDIATegra4、高通Snapdragon 800为首的移动SoC芯片性能不断提升·平板电脑开始积极向笔记本领域拓展一方面Intel推出Haswell移动平台有望加速主流笔记本产品进化。而Atom Bay Trail系列更是布局多个产品领域,并计划布局其它垂直行业市场·芯片的不断改进升级·将使得产品应用性得以有效拓展·从而使单一设备能够满足人们更多应用需求·最终形成产品领域的跨界融合。

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