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杀入新战场 ARM为处理器注入活力

 

  虽然智能手机的火热离不开移动处理器(以ARM为首)的崛起,但在以Intel为首开发的处理器压迫数十年后,它们显然不只是想在智能手机领域占有一席之地。从2012年开始,以ARM为首的处理器阵营开始针对微型服务器处理器市场进行全面部署,而在2014年我们看到一场大反攻的序幕缓缓拉开……
 
 
目前,由AMD携手ARM推出的此前代号为“西雅图(Seattle)”的ARM架构服务器处理器“Opteron A1100”已经流出了理论性能指标。
 
 
ARM早前针对针对ARMv8-A发布的服务器基础系统架构
 
 
低成本 ARM的最大优势
 
  2014年,ARM对旗下处理器规格做了重新部署,我们除了看到更为强调能效比的Cortex-A17架构,也看到了ARM关于服务器市场的布局。今年2月上旬,ARM针对旗下ARMv8-A的64位元处理器发布了全新的服务器基础系统架构(Server Base System Architecture, SBSA),这被业界认定是ARM正式进入服务器市场给市场霸主Intel的宣战书。
 
  事实上ARM胆敢如此“胆大妄为”的挑战服务器市场霸主,还是有底气的。随着需求的转变,服务器功用也在分化,除了提供高性能计算外,大数据受到关注,服务器的数据处理和存储功能开始倍受重视,进而让服务器架构产生一定变化。这让ARM看到了契机,自己主打能效比的处理器在服务器市场已有初步需求。事实上,ARM处理器自身的高能效比可以大大降低服务器的使用成本(2013年有机构统计,全球10%的电量用在了各种服务器集群以及云计算服务器上),另外ARM处理器的低价一直以来就是最吸引厂商的优势。
 
  除此之外,AMD的变化也被ARM看作是一大机遇,AMD虽然在微处理器市场有所欠缺,但毕竟有了数十年服务器处理器的研发经验,积累了丰富的资本。AMD已在今年发布了ARM架构的64位元服务处理器,而作为ARM处理器忠实粉丝的主要云计算服务提供商Google也在去年底表示将利用ARM架构的服务器处理器自行设计服务器架构,丝毫不给Intel留面子。要知道Google目前仍是Intel的第五大客户,为Intel贡献着超过4%的营收。有了这两个大佬的帮助,ARM的腰板挺得不是一般的硬,于是坊间也传出了2017年ARM服务器的出货量会达到106万台的豪言壮语。而事实上,ARM的支持者还不止这些,包括Marvell、Applied Micro、Cavium等芯片商,以及戴尔、惠普、广达、纬创、英业达等原始设备或设计制造商(OEM/ODM),皆计划在今年推出ARM架构服务器产品,ARM的服务器阵营已经初具规模。
 
不可阻挡的时代 Intel压力山大
 
  随着PC市场的降温,Intel在微处理器市场很难找到新的营收增长点,而在Intel摸索移动芯片市场生存之道时,Intel已看到服务器市场的需求变化。
 
  数据中心已经在服务器市场上占有不小的比例,2013年Intel开始推出针对服务器市场设计的Atom低功耗处理器,且销量不错,Intel目前最大的优势就是服务器可在原有架构体系上兼容自身的低功耗处理器,不用大改,如果要大批量采用ARM处理器,就不得不面临重新开发的问题,时间和资源成本并不算小,而这也是Intel保证自己市场的最大王牌。
 
  不过在笔者看来,Intel的真正危机并不是竞争对手的搅局,在市场需求变化以后,Intel自身如何发展将会成为关键。
 
  服务器端的Atom虽有不错的成绩,但是从另一方面看,它会制约Intel至强系列高性能处理器的出货量。因此,一个让Intel无法自拔的困境出现了。在处理器市场小芯片将会逐渐成为主导的这个无法改变的趋势下,Intel如何面对来自营业额和利润额的压力。要知道Intel目前绝大部分的营业额和利润都是靠民用和服务器市场上的大芯片处理器来做支撑,单颗处理器的价格远远不是ARM处理器甚至Atom处理器的价格能比的,当Intel需要在同一时间卖出4颗Atom处理器来换回损失掉的1颗普通处理器订单的时,Intel真正的压力也就来了。在Intel渐渐失去对整个芯片业控制的时候,Intel该如何自救?阴谋论 乱战中的机遇
 
  就趋势而言,大部分IT人士都看好ARM会在未来统治芯片市场,很大一个原因就在于ARM推动了芯片小型化,顺应了终端市场对于芯片的需求,使得唱衰Intel之声不绝于耳。不过就笔者看来,其实Intel在这场巨头对战中,还没到无力还手的地步。
 
  当然,Intel要给ARM致命一击是比较难的事,因为ARM是一个纯芯片设计公司,只提供方案并不参与生产也不参与销售,可谓躲起来与Intel抗衡,而冲在前线的其合作伙伴又多是Intel自己的合作伙伴,真要动起手来也是伤敌一千自损八百,得不偿失。不过ARM目前建立的生态链并非无懈可击,想要动摇ARM的生态链,Intel就必须先做一件事,那就是全面开放对ARM处理器的代工。
 
  去年10月底,Intel方面就传出会代工14nm的采用ARM架构的Altera SoC FPGA,不过相比目前ARM处理器代工的绝对主力台积电来说,14nm几乎是一个遥不可及的存在。今年台积电20nm工艺将会正式量产,而其下一代定位于16nm,离下半年将会量产的Intel 14nm三栅级工艺还有段距离,在芯片功耗越来越受重视的当下,Intel全面开启14nm的代工将会抢走台积电大批客户,如果Intel能够成功“饿死”台积电,完全可以成为ARM的第一大代工厂,重夺芯片市场控制权,而后该如何重新布局芯片市场,就得看Intel的脸色。通过代工,Intel完全可补充在PC市场上的营业额和利润损失。Intel已经向大家证明了自己有代工ARM处理器的实力,接下来该怎么走,就看Intel有没有以退为进的魄力了。
 
  反观ARM,现在正是风生水起,但在看到ARM发展优势的同时,也不得不看清一点,相比其他上游公司,ARM在技术方面可给下游相当好的支持,但除了技术外,由于自身体量小,所以很难在市场及宣传上给予太多帮助,当移动芯片市场从热转冷后,ARM很难凭自身力量为其下游找到比较理想的突破口。不过,好在未来10年将会是小芯片市场的天下,在物联网领域,ARM的布局要比Intel快。32位Cortex-M3架构已得到业界广泛认同,未来一片看好。而Intel虽然有了Quark,但就目前的情况来看,节奏上还是慢了ARM不少,相比现有的移动芯片市场,Intel在物联网市场上追赶ARM的脚步必须加快。
 
 
编辑观点:竞争推动智能时代发展
 
  @尼彩手机小美:有竞争并不是坏事,在民用微处理器市场如果没有AMD这个搅局者,说不定我们的处理器要晚几年才能进入64位时代。同理,要不是有了ARM这个移动芯片的主导者,或许我们还在使用10年前的PDA,然后绞尽脑汁让其速度变快。作为智能设备的核心元件,芯片的发展将会直接左右整个行业的发展。想要更早的实现智能生活,芯片业的竞争就是最好的推力,而消费者也能享受到更为智能的生活环境。不管怎样,Intel和ARM都需要把自己压箱底的绝活拿出来,才能在这场不同派别的芯片大战中,成为最后的胜利者。而不管谁输谁赢,都会促使芯片业更快速的发展,让世界更早进入智能时代。
 
厂商观点:新的生态链为市场带来活力
 
  Suresh Gopalakrishnan(AMD公司副总裁、服务器业务部门总经理):数据中心的要求不断变化。“万金油”式的策略通常会使效率受到限制,导致解决方案的成本居高不下。基于ARM的新型AMD皓龙A系列处理器(即“西雅图”架构)为现有服务器处理器厂商带来ARM生态系统的丰富经验与先进技术,为已经取得成功的AMD皓龙x86服务器处理器提供补充。
 
  吴雄昂(ARM大中华区总裁):市场对于新技术、新解决方案的渴望及新的应用的推动,多选永远是市场所追求的。而这正是ARM架构服务器为这长久只有单一选择的市场上所带来的最主要差异;低功耗、高集成度、高密度,更加适用的加速技术、更平衡且贴切应用的SoC设计,媲美与移动市场的价格性能比,这些都是ARM和ARM伙伴进入服务器市场的核心竞争力。在今日网络数据量日益倍增的情况下,ARM的核心技术所强调的低功耗、高集成度、高密度,能为企业提升存储密度、并同时降低总所有成本。

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